【初心者向け】インターネットにルーターって必要なの? 選び方や入手方法をチェック

パソコンやテレビ、ゲーム機などのデジタル機器を一つの回線で同時にインターネットに接続するには、ルーターが必要です。データ通信量を気にせずスマホで快適にインターネットを楽しみたい人は、Wi-Fi対応のルーターを導入する必要があります。「でも、どんなルーターを選べばいいかわからない」という人に向け、選び方や入手方法を紹介します。

◆そもそもルーターとは、どんなもの?

ルーターとは、パソコンやテレビなど複数のデジタル機器をインターネットに接続する装置。LANケーブルで接続する有線タイプと、ケーブルを必要としない無線タイプがあります。

自宅のネットワークにスマホを接続できるWi-Fiルーターは無線タイプに分類されます。

ルーターを光回線に接続するには、別途光信号をデジタル信号に変換するための終端装置(ONU)が必要です。

◆ルーターがあったらできること

ルーターでできることは、有線タイプか無線タイプかで若干異なります。

【有線タイプでできること】 
複数のパソコン、テレビ、BS・CSチューナー、Blu-rayプレイヤー、ゲーム機などをインターネットに接続することが可能。無線タイプに比べて安価で通信速度が速く、安定していると言われています。

また、電波をタダ乗りされる心配もないため、セキュリティ面でも安全です。有線ルーターにハブ(スイッチングハブ)という装置をつなぐことで、より多くのデジタル機器の接続が可能になります。

【無線タイプでできること】 
無線タイプ(以下、Wi-Fiルーター)があれば、パソコンやテレビ、BS・CSチューナー、Blu-rayプレイヤー、ゲーム機などのほか、スマホやタブレット、ポータブルテレビ、ワイヤレスプリンターなどのWi-Fi対応機器もインターネットが利用可能に。

自宅の固定インターネット回線を利用できるため、スマホのデータ通信量を大幅に節約することも可能。Wi-Fiルーターの多くは、有線での接続も可能です。

ケーブル不要のため、Wi-Fiルーターから離れた場所でも接続できるというメリットもありますが、ドアや壁などの障害物や、電子レンジなどの電波を発する家電があると、電波が弱くなるケースもあります。

Wi-Fiルーターから離れた部屋で使用する場合は、Wi-Fiエリアを拡げる中継機が役立ちます。

◆ルーターの選び方4つのポイント

ここでは、スマホを接続することを前提に、Wi-Fiルーターの選び方を紹介します。

Wi-Fiルーターはさまざまなメーカーから発売されていますが、モデルごとに規格や通信速度、周波数帯、同時接続可能な台数などが異なるため、部屋の広さや間取り、家族構成、使い方に合わせて選ばなくてはなりません。

【選び方のポイント1】建物と間取り
2階建や3LDKなど建物の種類や階数、間取りの目安をチェックします。

【選び方のポイント2】同時接続台数
接続できる端末の台数や同時に使える人数も重要なポイントです。

【選び方のポイント3】動画配信を楽しむなら速度重視
ハイビジョン放送などを楽しむなら、周波数帯5GHzのWi-Fi通信規格「11ac」に対応した機器がおすすめです。

【選び方のポイント4】スマホの繋がりを重視する?
スマホやタブレットを家の中で持ち歩く人には、ビームフォーミング機能を備えたWi-Fiルーターがおすすめ。部屋中どこにいてもつながりやすくなります。

Wi-Fiルーターは家電量販店やネット通販でも入手可能ですが、回線業者から届いた情報とプロバイダーから届いた情報を設定する必要があるため、光回線業者からレンタルするケースも増えています。

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Wi-Fiルーターがあれば、映画や音楽の視聴や、ゲームプレイも思いのまま。自宅で過ごす時間をより充実させたい人はぜひこの機会に導入をご検討ください。

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